Super Rugby – półfinały

W wielkim finale Super Rugby w Brisbane zagrają Reds i Crusaders. Australijczycy na własnym boisku pokonali w półfinale 30:13 Blues, zaś Crusaders okazali się lepsi na boisku w Kapsztadzie od Stormers. Końcowy rezultat tego spotkania to 29:10. Szczegóły w artykule.

Zdecydowanymi faworytami pojedynku w Brisbane byli Reds. Czerwoni to w końcu najlepsza drużyna sezonu zasadniczego. Na korzyść graczy z Queensland przemawiał ponadto fakt posiadania w swym składzie fenomenalnego Quade’a Coopera. Właśnie łącznik ataku był największą gwiazdą pierwszego półfinału. To właśnie błyskotliwa gra Coopera pomogła Reds wygrać to spotkanie. Na nie mniejsze brawa zasłużył również autor trzech przyłożeń – Rod Davies. Mecz obfitował w wiele kapitalnych akcji ofensywnych obu drużyn, z których zdecydowanie najefektowniejszą był rajd Coopera, mijającego czterech obrońców dzięki swym magicznym zwodom, zakończony przyłożeniem Bena Tapuai. Trzeba jednak podkreślić bardzo dobrą organizację Reds w defensywie, która pozwoliła się oszukać tylko raz, co zaskutkowało przyłożeniem Lowreya. Najlepsza w tym sezonie drużyna australijska wygrała więc zdecydowanie, nawet pomimo tego, że Cooper nie trafił czterech kopów na bramkę. Wydaje się jednak, że sympatycy Czerwonych są w stanie wybaczyć swemu łącznikowi ataku te pomyłki, jeśli tylko w finale na tym samym poziomie będzie prowadził grę zespołu. Dzięki wygranej nad Blues Reds zagrają w decydującym spotkaniu po raz pierwszy w historii. Pojedynek z Crusaders rozegrają przed własną publicznością, co na pewno działać będzie na ich korzyść.

02.07.11 Brisbane – Suncorp Stadium

Queensland Reds 30:13 Blues

Sędzia: Jonathan Kaplan (RPA)

Reds pkt: Rod Davies 15 (3P), Quade Cooper 10 (2pd, 1k, 1dg), Ben Tapuai 5 (1P)

Blues pkt: Luke McAlister 6 (2k), Chris Lowrey 5 (1P), Stephen Brett 2 (1pd)

Reds: 15 Jono Lance, 14 Rod Davies, 13 Anthony Faingaa, 12 Ben Tapuai, 11 Digby Ioane, 10 Quade Cooper, 9 Will Genia, 8 Radike Samo, 7 Beau Robinson, 6 Scott Higginbotham, 5 James Horwill (kpt), 4 Rob Simmons, 3 Greg Holmes, 2 Saia Faingaa, 1 Ben Daley
Rezerwowi: 16 James Hanson, 17 Guy Shepherdson, 18 Adam Wallace-Harrison, 19 Jake Schatz, 20 Liam Gill, 21 Ian Prior, 22 Will Chambers

Blues: 15 Jared Payne, 14 Joe Rokocoko, 13 Benson Stanley, 12 Luke McAlister, 11 Lachie Munro, 10 Stephen Brett, 9 Alby Mathewson, 8 Peter Saili, 7 Luke Braid, 6 Jerome Kaino, 5 Ali Williams , 4 Chris Lowrey, 3 John Afoa, 2 Keven Mealamu (kpt), 1 Charlie Faumuina
Rezerwowi: 16 Tom McCartney, 17 Tevita Mailau , 18 James King, 19 Daniel Braid, 20 Chris Smylie, 21 Rene Ranger, 22 Sherwin Stowers

Drugi z półfinałów Super Rugby nie miał zdecydowanego faworyta. Co prawda Stormers grali przed własną publicznością, lecz w końcówce sezonu zasadniczego lepiej prezentowali się Crusaders. Choć punkty na otwarcie rezultatu spotkania zdobył z karnego Peter Grant, to pierwsza połowa należała zdecydowanie do gości, którzy na przerwą schodzili prowadząc 23:10. To właśnie w ciągu początkowych 40-tu minut Crusaders zdobyli dwa swoje przyłożenia. Najpierw Sean Maitland popisał się przechwytem, a potem dynamiczne wejście Sonny Bill Williamsa wykończył Robbie Fruean. Dodatkowo 13 punktów z kopów na bramkę dołożył Dan Carter. Stormers stać było tylko na „piątkę” Bryana Habany po rozegraniu szybkiego karnego. Druga połowa nie zmieniła juz obrazu gry. Grający bez Vermuelena i Duvenage’a, a więc podstawowych zawodników na pozycjach nr 8 i 9, Stormers nie mieli pomysłu jak sforsować świetnie zorganizowaną defensywę Crusaders. Dodatkowo na drugą część spotkania nie wyszedł z powodu kontuzji kciuka kapitan zespołu z Kapsztadu – Schalk Burger. Jakkolwiek jego pozycję zajął, fenomenalnie grający w tym sezonie w barwach mistrzowskich Saracens, Schalk Brits, to Crusaders nie pękli i dowieźli zwycięstwo do końca. Ich przewagę podwyższył nawet Carter, wykorzystując w drugiej odsłonie dwa karne. Zwycięstwo zespołu z Nowej Zelandii było pierwszym półfinałem od 1999 roku, w którym zwyciężyli goście. Finał, w którym w Brisbane spotkają się Reds i Crusaders, zapowiada się więc jako spotkanie dwóch najlepszych zespołów tegorocznych rozgrywek.

02.07.11 Cape Town – Newlands

Stormers 10:29 Crusaders

Sędziowie: Craig Joubert, Jaco Peyper, Stefan Breytenbach (wszyscy RPA)

Stormers pkt: Bryan Habana 5 (1P), Peter Grant 5 (1pd, 1k)

Crusaders pkt: Dan Carter 19 (2pd, 5k), Sean Maitland 5 (1P), Robbie Fruean 5 (1P)

Stormers: 15 Conrad Jantjes, 14 Gio Aplon, 13 Jaque Fourie, 12 Jean de Villiers, 11 Bryan Habana, 10 Peter Grant, 9 Louis Schreuder, 8 Nick Koster, 7 Francois Louw, 6 Schalk Burger (kpt), 5 Andries Bekker, 4 Rynhardt Elstadt, 3 Brok Harris, 2 Tiaan Liebenberg, 1 Wicus Blaauw
Rezerwowi: 16 Deon Fourie, 17 Steven Kitshoff, 18 Anton van Zyl, 19 Schalk Brits, 20 Nic Groom, 21 Juan de Jongh, 22 Johann Sadie

Crusaders: 15 Tom Marshall, 14 Sean Maitland, 13 Robbie Fruean, 12 Sonny Bill Williams, 11 Zac Guildford, 10 Dan Carter, 9 Andy Ellis, 8 Kieran Read, 7 Richie McCaw (kpt), 6 George Whitelock, 5 Sam Whitelock, 4 Brad Thorn, 3 Owen Franks, 2 Corey Flynn, 1 Wyatt Crockett
Rezerwowi: 16 Quentin MacDonald, 17 Ben Franks, 18 Luke Romano, 19 Matt Todd, 20 Kahn Fotuali’i, 21 Matt Berquist, 22 Ryan Crotty

NAJWIĘCEJ PUNKTÓW:

220 – Quade Cooper (Reds)
216 – Morne Steyn (Bulls)
193 – Patrick Lambie (Sharks)
181 – Dan Carter (Crusaders)
179 – Josias Ebersohn (Cheetahs)

NAJWIĘCEJ PRZYŁOŻEŃ:

9 – Bjorn Basson (Bulls)
9 – Sarel Pretorius (Cheetahs)
9 – Sean Maitland (Crusaders)